MÓDULOS UNIVERSITARIOS DE DESARROLLO SOSTENIBLE

Inicio 3. Recursos naturales que son fuentes de energía

3. Recursos naturales que son fuentes de energía

3.1. Fuentes de energía no renovables

3.1.1. Combustibles fósiles

3.1.2. Energía nuclear

3.2. Fuentes de energía no renovables

3.2.1. Energía solar

3.2.1. Energía eólica

3.2.2. Energía hidráulica

3.2.3. La biomasa

3.2.4. Otras fuentes de energía renovables


Hasta no hace demasiado tiempo (e incluso hoy en día en algunas zonas menos desarrolladas) la fuente de energía principal era la fuerza muscular de los humanos y la de algunos animales, a las cuales se sumaba la leña como combustible. A pesar de que el aprovechamiento de la fuerza hidráulica y eólica para determinados procesos, como moler cereales, ha sido constante a lo largo de la historia de la humanidad, no será hasta la aparición de la máquina de vapor que se puede hablar de un salto hacia adelante en la producción de energía, una verdadera revolución energética.

El desarrollo técnico y tecnológico ha permitido que la gamma de materiales que pueden ser utilizados como fuente de energía sea muy amplia. Una buena parte de los recursos naturales son energéticos, es decir, son fuentes de energía y no hay duda de que su aprovechamiento ha propiciado en buena manera el desarrollo de la sociedad moderna actual.

Existe una relación bastante clara entre consumo energético y nivel de vida. La energía es la fuerza vital de nuestra sociedad. De ella dependen la iluminación interior y exterior, el calentamiento y la refrigeración de nuestras casas, el transporte de personas y mercancías, la obtención y preparación de alimentos, la actividad industrial, etc. Toda actividad humana, de una u otra forma, supone un consumo de energía. Y este consumo se ha incrementado de forma espectacular con el paso del tiempo. Ahora bien, no es menos cierto que este consumo es muy desigual, geográficamente hablando, con unas pocas zonas que acaparan la mayor parte (figuras siguientes). Las proyecciones de futuro tienden a una cierta igualación debida al incremento del consumo en la India y especialmente en China.

Consumo energético mundial (1970-2025)

Fuente: Elaboración propia a partir de CIEMAT

Consumo energético por continentes en relación a su población

Fuente: Elaboración propia a partir de la IEA

La principal fuente de energía que existe en la Tierra es el Sol, de la que derivan el resto de fuentes de energía primarias. El Sol es necesario para que las plantas realicen la fotosíntesis (biomasa) y lo fue para la materia orgánica de la que derivan los combustibles fósiles. Es también el causante de los movimientos compensatorios del aire (el viento) debido al calentamiento desigual de la atmósfera; interviene también en el ciclo hidrológico provocando la evaporación del agua que posteriormente retorna a la Tierra en forma de lluvia que, entre otras cosas, llena los embalses. Además, el Sol se puede utilizar directamente como fuente de calor y de luz y de él también se puede obtener energía eléctrica.

En los apartados siguientes se mostrarán las fuentes de energía principales utilizadas por la especia humana, que, como en el caso de los recursos naturales, se suelen dividir entre renovables y no renovables; finalmente se reflexionará sobre el modelo energético actual pero sobre todo de cara al futuro, teniendo en cuenta el impacto que sobre el medio ambiente provoca la utilización de las distintas fuentes de energía.

¿Existe un modelo energético compatible con el desarrollo sostenible?

 

MÒDUL "RECURSOS NATURALS I FONTS D'ENERGIA" Autors: Òscar Saladié i Josep Oliveras oscar.saladie@urv.cat josep.oliveras@urv.cat
Cátedra DOW/URV de Desarrollo Sostenible.
desenvolupament.sostenible@urv.cat